腦退化症的預防方法

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洛杉磯加州大學老年中心主任Gray Small 博士說:「那種認為腦退化症(譯註-阿茲海默氏症-過去亦稱老人癡呆症,按香港醫務衛生署建議改為腦退化症完全來自遺傳的和不可預防的想法,是對這個病症的最大誤解。」研究人員現在已經明白,腦退化症就像心髒病和癌症,是經年累月發展起來的病症,是受生活方式因素所影響,這些因素包括膽固醇、血壓、肥胖、癌症、憂鬱、教育、營養、睡眠、腦力、體力和社交活動等等。其實大量的研究指出,只要每日做一些簡單小事就有可能把腦退化症發病機會降低。

中文大學腦神經科研究心理學家黃沛霖昨表示,輕度認知障礙是認知正常至癡呆症之間的轉接期,徵狀包括忘記物件放處、容易混淆時間日期、反應轉數較以前慢,亦有可能出現抑鬱徵狀。本港○四至○五年的研究指出,全港已有五萬八千名七十歲以上患者有輕度認知障礙,他們患上癡呆症的機會,比正常長者高五至十倍。黃沛霖建議,四十至五十歲的中年人士應開始定期檢查,如及早控制,病情可以穩定或好轉。香港聖公會福利協會在 2010 年曾作了一項研究,他們發現長者做「Brain Gym 健腦操」,可促進腦部活動,提升專注力,有效延緩長者出現輕度認知障礙及老人癡呆症。

除了「Brain Gym 健腦操」,搜集了坊間預防腦退化症的方法供大家參考 :

  • 根據歐洲大量研究表明,中年時每日飲3-5杯咖啡,晚年時出現腦退化症的風險可以下降65%。美國南佛羅里達研究人員Gary Arendash 讚許咖啡,他說咖啡可以減少動物腦中的導致失憶的類澱粉含量。其他研究人員則因抗氧化劑的功用給咖啡加分。 Arendash勸人多飲咖啡,除非你的醫生認為你不宜飲咖啡。
  • 南加州大學研究表明,35歲之前有牙周病的人,老年時患癡呆症的機會比沒有的人多四倍。其他研究亦有患牙齒及牙齦病患的長者在記憶力和認知能力測試上得分較低。專家們推測是由於口腔感染炎症向大腦遷移。
  • 加州大學的Gary Small用核磁共振證實,上網搜索比閱讀書本更能刺激長者的大腦。最令人驚訝的是:55-78歲的新手,只要一個星期每日上網一小時,便能活化大腦的主記憶和學習中心。
  • 以前科學家們老是說大腦不可能產生新的細胞。現在卻認為大腦每日產生萬千個新細胞,關鍵是怎樣使這些新細胞存活。方法是:帶氧運動(例如每日急散步30分鐘),緊張的腦力活動,進食沙文魚和其他含脂肪高的魚,避免過胖、慢性應激、改善睡眠質量、從酗酒和維生素B缺乏中解脫。
  • 麻薩諸薩斯大學的​​Thomas Shea博士說,蘋果汁可以促進“記憶化學物”乙酰膽鹼的產生。這也就是治療腦退化症常用藥Aricept 的作用機理。他用蘋果汁飼餵的老齡老鼠比用水飼養的老鼠,在學習和記憶試驗中表現得比較優勝。人類的服食劑量:16安士或每日2-3個蘋果。 (蘋果通常噴大量農藥,飲有機果汁較佳)
  • 哥倫比亞大學發現,年輕時頭部受傷的人得腦退化症的機會是常人的4倍。另一項研究表明意外跌倒受傷,五年後發生癡呆症的機會增加2倍。請在車上配戴安全帶,戴頭盔,家中防滑,不要冒險。重複的腦震盪都會做成傷害,日後會出現腦退化症和記憶缺失。
  • 腦部掃描顯示,經常沉思默想的人,在年齡日長時,腦退化症的典型症狀—認知衰退和腦萎縮比較少。賓夕凡尼亞醫學院的Andr​​ew Newberg說,記憶力有問題的的長者,若每日作12分鐘的瑜伽冥想,實踐兩個月,便可改進血液流通和思考功能。
  • 英國埃克塞特大學的研究驚人地發現,由於嚴重缺乏維他命D,美國的長者的認知障礙症急升394%。專家建議每日服食維他命D3,800-2000 國際單位。
  • 生活經驗的累積,如教育、婚姻、社交、具刺激性的工作、語言技巧、生活有目標、動腦的休閒活動等,都可以令大腦神經有良好的網絡。芝加哥魯殊大學醫學中心的David Bennet博士認為,如果有豐富的認知儲備,一個人可以有明顯的腦退化症的病理學病徵,但沒有癡呆的病狀。
  • 英國曼徹斯特大學Ruth Itzhaki博士新近的證據令人驚訝地證明皰疹,胃潰瘍,萊姆病,肺炎,流感都與腦退化症有密切關係。按他的估計60%腦退化症的元兇是單純皰疹病毒。理論是:感染激發產生多餘的澱粉樣蛋白“糊”從而殺死腦細胞。(但證據尚未充足)
  • Vanderbilt University 研究結果,一個星期飲三次,每次一杯任何的水果蔬菜汁可以減少76%的腦退化症。特別有效的是果汁是:藍莓、葡萄、蘋果汁。
  • 據阿茲海默症協會報告,對長者而言,每星期一杯紅茶或綠茶就可以把認知衰退減少37%。但只有泡茶才有效,不要飲罐裝茶,罐裝茶沒有抗氧化劑。
  • 沒想到,有數十個研究證實咖啡因可以對抗記憶衰退和腦退化症。最佳選擇:咖啡(一名腦退化症研究者一天飲五杯咖啡)、茶、巧克力。但咖啡因對孕婦、高血壓患者、失眠症患者、焦躁症患者不宜。
  • 飲小量紅酒對日漸老化的大腦有好處。紅酒含大量抗氧化物。婦女一天不可超過一杯,男士兩杯。請小心過量的酒精,豪飲均可招致腦退化症。
  • 有兩種飲品不可以飲:含糖高的飲料,特別是果糖含量高的玉米糖漿。它使試驗動物反應遲鈍。含銅高的水,也可以使患老人癡呆症機會升高。應當使用可以除去多餘礦物質的濾水器。
  • 鼓勵學習語言技巧。一個有高超寫作能力十來歲女孩,能逃過腦退化症的機會是8倍於一個文字語言技巧差的少年。教孩子流利地掌握兩三種語言,可讓他們不易受腦退化症攻擊。
  • 學習是防止腦退化症的強力武器。學習能力越高,發病機會就越低。多數的腦退化症患者,都是年青時期輟學。劍橋大學近年的研究,多讀一年書,腦退化症發病機會下降11%!
  • 用體力、腦力、社交活動和新奇的經歷使孩子的大腦忙碌起來。所有這些都有利於建立更大更好、更多的“認知儲備”。高認知儲備可預防記憶衰退和腦退化症。
  • 用漿果類、菠菜、和奧米加3含量高的魚類飼養的試驗動物,在老年時仍保有很好的記憶力。而用含糖高,尤其是含高果糖的飲料,飽和脂肪及反式脂肪飼料餵飼的,當牠們年老時,就有超重,糖尿,大腦體積較細和記憶力受損,這些都是腦退化症的前奏。

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