為了公眾的利益及品質的監控,不同的產品界別都會為其行業製作出一套品質的量度方法。在精油的世界,有一個監控方法叫「AFNOR standards - The Association French Normalization Organization Regulation」。國際標準組織(ISO)就是所採用 AFNOR 標準為提供指南 ISO 精油。這一個標準除了原產品質料的監控,它還附有其他的內部標準(如:廠房完整性⋯⋯),如果精油公司是以精油為「香水」作產品的目標,這一些公司會以這一個監控方法為標準以方便向公眾推廣其產品。如果精油產品是以身體系統和情感健康為支緩的出發點,這些規則並不適用。

在 Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS),Dr. Herve Casablanca 曾與其他的科學家研究如個透過不同的化學性質去區分精油的品質。他們找出了公眾較常使用的精油類別(如,薰衣草和乳香精油)使用不同的品牌作測試和分析,以確定它們是否擁有不同或相同的合成化合物。這一個研究資料是非常有價值的信息,因為不是所有精油公司都有足夠的經驗能提供公司的內部資料作為品質監控,這些行政資料提供的要求確實是為難了一些精油公司。所以,如果能在精油的品質測試和分析作為品質標準監控,這確實是一個很好的方案。

在精油的測試中需要使用一些儀器協作,如:GC equipment。這一些測試的設備需要在一些特定的環境下才可以進行,所以測試的化學家必須經過適當的培訓,並真正理解分析精油的整個過程,這一份報告方為有效。這是為何之前曾有一些實驗室的報告被推翻,因為化學家的測試程序及精油分子分析是報告最重要的一環,不是隨便把精油送到一般實驗室便可以得到真實的資料。以下是一個薰衣草精油的 AFNOR 報告作討論:

Lavender Essential Oil (lavandula angustifolia)

Constituent (Minimum-Maximum Percentage)

Linalol (25-38 %)
Linalyl acetate (25-45 %)
Cis-beta-ocimene (25-38 %)
Trans-beta-ocimene (4-10 %)
Terpinen-4-ol (1.5-6 %)
Lavendulyl acetate (0-2%)
Lavendulol (0-0.3 %)
Beta-phellandrene (traces-0.5%)
Alpha-terpineol (0-1%)
Octanone-3 (traces-1%)
Camphor (traces-0.5%)
Limonene (0-0.5%)
1,8 cineole (0-1%)

從上面的報告,你會發現 Camphor 的最大差異為 0.5%。如果有薰衣草精油的含量是 5-11%,這是不能作皮膚應用。所以,這一個報告對公眾是很有價值的,但它不是萬能,因為有很多公司已經學會通過人工合成添加通過這個測試過程了。這一些化學成份只是品質參考的一部份卻不是全部,因為這報告沒有告訴你植物是如何生長、蒸餾水內有什麼因子、植物的收穫程序、⋯⋯等,請明白心靈治癒的精油會帶領人類的心回歸大自然的根本,如果分子不是由天然所得而是人工合成,那怎能回歸大自然之本?所以精油在生產程序有很多因素是需要考慮的。

美國有一個藥物製劑標準方案名為美國國家藥典(USPC - The United State Pharmacopoeia),老最早成立於1830年,目的是希望為任何形式的藥物製劑帶來明確的標準。後來,國家處方集(NF - The National Formulary)成立,它被用於醫藥非活性成分代碼。如今,這兩個組織合併並出版 USP-NF 「紅皮書」,為 FDA 提供了質量和保健品的強制執行標準。

在科研不斷的進步,由 2005年開始,有一些草本納入了酒精酊劑的標準(如,Peppermint spirit and Ginger root and Valerian root),這不再是只單憑化學成分,而且亦考慮蒸餾的方法。因此,雖然人類使用草本類已經有很悠久歷史,但真正的草本產品標準還在科研中!NF 目前正在研究更多的的標準,希望越來越多的精油的資料能納入這本書。

有力的科學結論應該採用多個獨立的測試方式作為根據,YL 除了使用氣相色譜質譜法(GCMS)外,亦採用傅里葉轉換紅外光譜法(FTIR)分析精油作品質監控。FTIR技術可確保原子之間專一結合,每個化學鍵會吸收特定的紅外線波長,達至精確的吸收光譜,顯示樣本中存在的化學鍵。如果有精油的化學問題,會員亦可以電郵到 YL 查詢,他們是很樂意解答大家的精油問題啊!

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